Cultural Experiences and Successful Adjustment—A Case Study of Two Foreign Educators in Taiwan

Taipei City

Curtis S. Chu


Published online: 2017-04-24 | DOI: https://doi.org/10.1515/culture-2017-0008


Abstract

Due to globalisation, Asian countries have been pressed to improve their English skills to maintain international competitiveness. Though foreign educators heeded the call to meet the high demand of English learning in Taiwan, their turn-over rate remained persistently high. Assuming cultural differences might be a crucial cause, this study inquired into the cultural experience and adjustment of two foreign educators in Taiwan from a narrative inquiry approach. In addition to an extensive review of local literature, the narratives of the participants revealed the following: (1) strong motives and low/ inaccurate expectations might benefit cultural adjustment; (2) self-initiated relocation could imply more challenges than organizationally assigned relocation; (3) support and social network seem beneficial to cultural transition; (4) cultural differences were found in food, living environment, transportation/traffic, and social interactions; (5) required cultural adjustments include perseverance, trial and error, learning local language, acceptance, and contentment. Such findings not only shed light on Taiwanese culture but also bear implications for successful adjustments through the lens of foreign educators.


التجارب الثقافية والتكيف الناجح – دراسة حالة معلمين اثنين في التايوان

ملخص

بسبب العولمة، تم الضغط على البلدان الآسيوية لتحسين مهاراتها في اللغة الإنجليزية للحفاظ على القدرة التنافسية الدولية. وعلى الرغم من أن اختصاصيي التوعية الأجانب استجابوا لنداء تلبية الطلب العالي على تعلم اللغة الإنجليزية في تايوان، إلا أن ايراداتهم و اجورهم ظلت عالية على الدوام. وعلى افتراض أن الاختلافات الثقافية قد تكون سببا حاسما، فان هذه الدراسة تحقق في ماهية الخبرة الثقافية دورها في التكيف التفافي لدى اثنين من المعلمين الأجانب في تايوان من منطلق نهج التحقيق السردي. وبالإضافة إلى استعراض موسع للمعطيات المحلية، كشفت روايات المشاركين ما يلي: (1) أن الدوافع القوية والتوقعات المنخفضة او غير الدقيقة قد تفيد التكيف الثقافي؛ (2) يمكن أن تنطوي عملية إعادة التوطين التي تتم بمبادرة ذاتية على تحديات أكثر من الانتقال المعين من الناحية التنظيمية؛ (3) الدعم والشبكة الاجتماعية تبدو مفيدة للانتقال الثقافي. (4) وجود اختلافات ثقافية في الأغذية، والبيئة المعيشية، والنقل / المرور، والتفاعلات الاجتماعية؛ (5) تتطلب التعديلات الثقافية المثابرة والمحاكمة والخطأ، وتعلم اللغة المحلية، والقبول، والرضا. وهذه النتائج لا تسلط الضوء على الثقافة التايوانية فحسب، بل تؤثر أيضا على التعديلات الناجحة من خلال منظور المعلمين الأجانب.

الكلمات الرئيسية: الخبرة الثقافية؛ التكيف الثقافي؛ مدرس أجنبي؛ التحقيق السردى؛ تايوان

Translated by Dallel Sarnou


Featured Image Credits:  Thomas Tucker, Taipei City, Taiwan  | © Courtesy of Unsplash 


You may also like...

Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search