“Okay ladies, now let’s get in formation!”: Music Videos and the Construction of Cultural Memory

Street Art Collage Dynasteeinc A Well Curated Site For Fashion Art Amp Culture - Wall Graffiti Art
Laura M. F. Bertens

Published Online: 2017-09-02 | DOI: https://doi.org/10.1515/culture-2017-0009

Abstract

The paper explores strategies for constructing and perpetuating cultural memory through music videos, using Beyonce’s Formation (2016) and Janelle Monae’s Many Moons (2008) and Q.U.E.E.N. (2013) as case studies. The medium’s idiosyncrasies create unique ways of communicating and remembering, explored here within a framework of Cultural Studies and Memory Studies. Easy dissemination and the limited length of most videos ensure a large, diverse audience. The relative freedom from narrative constraints enables the director to create original imagery, and most importantly, the medium allows an intricate blending of performance and performativity; while the videos evidently are performances, they are strongly performative as well, not only with respect to gender and ethnicity but in significant ways also cultural memory. A close reading of Beyonce’s video Formation shows how she explicitly does the cultural memory of the New Orleans flooding. The videos by Monae are shown to produce counter-memories, relying heavily on the strategy of Afrofuturism. As such, these densely woven networks of visual symbols become palimpsests of black lived experience and cultural memory, passed on to millions of viewers.


“حسنا سيداتي، والآن دعونا نحصل على تشكيل!”: أشرطة الفيديو والموسيقى وبناء الذاكرة الثقافية

ملخص

تستكشف هذه المقالة استراتيجيات بناء الذاكرة الثقافية وإدامتها من خلال مقاطع الفيديو الموسيقية، وذلك باستخدام اغنية بيونسي فورماتيون (2016) و اغنية جانيل موناي ماني مونز (2008) و Q.U.E.EN. (2013) كدراسة حالة. وتخلق خصوصيات الوسيط طرقا فريدة للتواصل والتذكر، واستكشافها هنا في إطار الدراسات الثقافية ودراسات الذاكرة. سهولة النشر والمدة المحدودة لمعظم أشرطة الفيديو ضمنا جمهور كبير ومتنوع لهذه الاغاني. الحرية النسبية من القيود السردية مكنت المخرج من خلق صور أصلية، والأهم من ذلك، فإن الوسيط يسمح بمزج معقد من الأداء والأدائية. في حين أن أشرطة الفيديو من الواضح أنها أداء، فهي قوية والأدائية أيضا، ليس فقط فيما يتعلق الجنس والعرق ولكن بطرق هامة أيضا من حيث الذاكرة الثقافية. تظهر القراءة المقربة لفيديو بيونسيه كيف أنها صراحة تفعل الذاكرة الثقافية للفيضانات نيو اورليانز. وأظهرت أشرطة الفيديو من قبل موناي لإنتاج ذكريات مضادة، والاعتماد بشكل كبير على استراتيجية أفروتتوريسم او مستقبل الافرو اي السود. على هذا النحو، فإن هذه الشبكات المنسوجة بكثافة من الرموز البصرية تصبح رق اثري من الخبرة والذاكرة الثقافية كما يعيشها السود، تنقل بالتالي إلى الملايين من المشاهدين.

الكلمات المفتاحية: أفروفوتوريسم (مستقبل الافرو)؛ بيونسيه. جانيل Monáe؛ نيو أورليانز؛

Translated by Dallel Sarnou


Featured Image Credits: Street Art Collage Dynasteeinc, November 16, 2016 | © Courtesy of Street Art Collage.


You may also like...